Asıl adı kankan musa olan ama mandeling dilinde "kralların kralı" anlamına gelen "mansa" lakabıyla bilinen musa, babası faga laye'nin onu vekil tayin edip yeni limanlar bulmak ve atlantik'in sınırlarını görmek için denizlere açılmasıyla tahta geçti.

babasının çıktığı seferden dönmemesi üzerine imparatorluğunu ilan etti ve 1312'den 1337'ye kadar, batı afrika'da bugün gahan, timbuktu ve mali'nin yer aldığı bölgeyi kapsayan mali imparatorluğu'nu yönetmiştir. mansa musa 1324 yılında hacı olmuştur. hacca yanında binlerce insanla gitmekle kalmamış, anlaşıldığı üzere servetini de yanında taşımıştır. tarihte gelmiş geçmiş en zengin şahsiyetler arasında gösterilmektedir. - toplam servetinin bugünkü değerlerle 400 milyar usd olduğu ifade edilmektedir. - 60.000 kişilik bir ekip(!) ile seyahat etmiştir. ayrıca 12.000 köle varmış ve her biri 4 pound ağırlığında altın külçe taşırmış. - 80 adet deve üzerinde 50 ila 300 pound arası altın tozu taşınmaktadır. - her cuma bir adet camii inşaatı yaptırırmış.